MISION: SALVAR EL PLANETA

50 cosas sencillas que podemos hacer para salvar la TIERRA.The Earth Works Group.

Sunday, February 12, 2006

LIMPIAR ENSUCIANDO LO MENOS POSIBLE

3. USAR UN DETERGENTE LIMPIO

Más de la mitad de los fosfatos presentes en nuestros ríos y embalses proceden de los detergentes.
La mayoría de los detergentes llevan fosfatos (compuestos químicos que contienen fósforo). Los fabricantes los emplean para ablandar el agua y evitar que las partículas de suciedad vuelvan a depositarse en la ropa.
Por desgracia tienen un impacto ecólogico muy agudo. La presencia de los fosfatos en los ríos y embalses provoca la proliferación de algas. Es decir, abonan tanto las aguas que las algas crecen sin control. Cuando mueren las algas, las bacterias las descomponen en un proceso que consume cantidades enormes del oxígeno disuelto en el agua. Este oxígeno disuelto lo necesita la vida acuática en general para vivir. El resultado es que los lagos y ríos quedan contaminados y mueren.
DATOS SOBRE LOS DETERGENTES
Tal vez se empleen detergentes con elevado contenido en fosfatos sin darnos cuenta. Tendremos que leer el paquete para saberlo. Aparecerá la cantidad de fósforo en forma de fosfatos. Pero éste no es el contenido real de fosfatos; para calcular la cantidad real se multiplica el porcentaje de fósforo por 3. Por ejemplo: un 8% de fósforo equivale a un 24% de fosfatos.
Los fosfatos no son necesarios. Muchos detergentes en polvo se fabrican con fórmulas distintas; en muchos paises su uso está prohibido.
COSAS FACILES DE HACER
Usar un poco menos de detergente. Según una revista de consumidores los fabricantes aconsejan emplear más detergente del necesario.
Comprar un detergente bajo en fosfatos o, incluso mejor, libre de fosfatos. En general los detergentes líquidos no llevan fosfatos.
Utilizar un sustituto. En agua blanda, el jabón en polvo limpia igual de bien. Si el agua es dura se puede usar una combinación de jabón en polvo y sosa (carbonato sódico).
Alerta sobre el café: plaguicidas prohibidos en los países occidentales son vendidos a los países productores de café.

Sunday, February 05, 2006

DOS COSAS FACILES DE HACER

2. FRENAR LA PROPAGANDA POSTAL

Una cuarta parte del correo que recibimos es publicitario. Estos envíos ascendieron en 1990 a un total de 944 millones de envíos publicitarios. Este despilfarro de energía podría calentar decenas de miles de viviendas.
Normalmente no se considera que los anuncios y la propaganda postal sea un problema ambiental, es simplemente una molestia. Pero si se acumula todo el papel superfluo que se recibe comprenderemos que equivale anualmente a casi un árbol.
¿SABIAIS QUE...?
El publicorreo experimenta un incremento anual del 20 al 25%.
El 44% de esta propaganda no se abre ni se lee.
El servicio de Correos ofrece precios económicos especiales, para facilitar el envío de grandes cantidades de propaganda, a las grandes compañías.
Si tan sólo 100.000 personas eliminaran sus nombres de los listados podriamos salvar 150.000 árboles cada año, y si lo hiciera un millón de personas podríamos salvar 1,5 millones de árboles.
COSAS FACILES DE HACER
Escribir a las entidades a las que se este asociado para impedir que vendan nuestro nombre a otras empresas que llevan a cabo los envíos. De este modo se reducirá el volumen de propaganda postal que se recibe.
Reciclar la propaganda que se recibe, tanto los sobres como las hojas.
Hacer saber al anunciante que no estamos dispuestos a pagar su publicidad y que, cuando se vaya a comprar, su marca será la que primero rechacemos.
Escibir a Correos pidiendo que este tipo de envíos pague el mismo precio que la correspondencia normal, exceptuando la cultural.
Para mantener limpio el fregadero poned el tapón durante un minuto y verter un puñado de bicarbonato sódico y media taza de vinagre. Aclarar luego con agua caliente.
1. CORTAR LOS ANILLOS DE PLASTICO
Durante una limpieza de 500 kilómetros de playas se recogieron, en tan sólo 3 horas, 15,600 anillos de plástico de las latas de refresco y cerveza.
Los anillos de plástico que se usan para enlazar los paquetes de cuatro o seis latas de cerveza y refrescos se han convertido en un peligro para aves y especies marinas.
¿Cómo llegan al mar?. Los que van a la playa los abandonan en ella junto con otros residuos. El viento, los ríos y canales los acercan al mar.
¿SABIAIS QUE...?
Estos anillos de plástico son casi invisibles bajo el agua y por eso los animales marinos no los pueden esquivar.
Las gaviotas y los charranes, aves que frecuentan las playas y los vertederos próximos al mar, se acaban enredando con ellos y mueren estrangulados.
Los pelícanos pescan zambulléndose en el agua. Si alguno mete la cabeza en un anillo morirá de hambre.
Estos anillos también se enganchan en los cuellos de las focas jóvenes y con el crecimiento del animal el anillo aprieta cada vez más, asi hasta que muere estrangulada.
Algunos países exigen que estos anillos sean de plástico fotodegradable, es decir, que se desintegran bajo la luz del sol en un período de 30 días. Pero esta medida no elimina los problemas a corto palzo.
COSAS FACILES DE HACER
Antes de tirar los anillos de plástico a la basura, cortarlos todos.
En la playa recoged todos los anillos que se encuentren para cortarlos y tirarlos a la basura.
Cuando se vaya a comprar, optar por bebidas con botellas retornables.
Alrededor del 40% de las ventas de pilas anuales se hace durante las navidades.
50 cosas sencillas que cualquiera puede realizar.

AHORRAR ENERGIA Y AGUA

La eficacia energética trata de conseguir los mismos o mejores servicios a partir del menor consumo de energía, sustituyendo la fuerza por el ingenio.
Después de los años setenta, todos estamos, unos más otros menos, acostumbrados a una economía doméstica más sensata y a una política de ahorro energético. Por ejemplo, si aislamos nuestras casas, mantenemos a raya a la OPEP. Además ahorramos tanto dinero en las facturas de energía, que las inversiones se recuperan en dos o tres años y después además se obtienen beneficios.
Pero no se tiene en cuenta el medio ambiente. Como resultado, muchos norteamericanos no tienen ninguna idea de si importa ecológicamente ahorrar energía o agua. ¿Tiene algún impacto en un entorno deteriorado aislar las ventanas?, la respuesta es un sí rotundo.
Si se quema menos carbón, petróleo o madera habrá menos dióxido de carbono y otros gases que generan el efecto invernadero en la atmósfera y el avance del calentamiento global disminuirá.
Si no es necesario quemar tanto carbón en las centrales térmicas, habrá menos lluvia ácida, menos minería a cielo abierto y menos contaminación atmosférica.
Si consumimos menos electricidad, habrá menos residuos nucleares, menos restos de la minería del uranio expuestos en las minas, menos necesidad de construir centrales nucleares y menos posibilidad de que vuelva a ocurrir otro Chernobyl.
Menos gasolina quiere decir menos contaminación atmosférica y menos gases de efecto invernadero.
Menor petróleo extraído quiere decir una menor alteración de la vida silvestre, menos torres de perforación marinas y menos manchas de petróleo en el mar.
No olvideis que se pueden lavar las bolsas de plástico y reutilizarlas.
Asimismo, ahorrar agua no es solamente una cosa que se debe hacer durante las sequías, cuando escasea. Cada gota de agua que se despilfarra es una gota menos de un río o un lago.
El ahorro de agua reduce también la cantidad de sustancias químicas y energía usadas en el tratamiento del agua y de las aguas residuales. Se reduce también la cantidad de energía necesaria para llevar el agua a un hogar y en la energía para calentarla. Y esto es muy importante ya que el calentamiento del agua ocupa el segundo lugar en el empleo de energía doméstica.
Las cosas pequeñas también cuentan. La tarea hercúlea de modificar nuestro estilo de vida para que vuelva a estar en equilibrio con la Tierra ya no es algo imposible cuando se reduce a parcelas menores de influencia que cada uno de nosotros tenemos al alcance de la mano. La bombilla de bajo consumo, los cabezales de ducha de bajo consumo, el electrodoméstico eficaz en el consumo de electricidad... todos representan esfuerzos valiosos y conscientes para reducir el impacto que el ser humano tiene sobre el planeta.
Cuando se compren electromésticos comprobar que sean los que consumen menos energía.

Saturday, February 04, 2006

CUANTA BASURA


LOS VERTEDEROS
Más de la mitad de las ciudades tienen ya sus vertederos colmados. Las crecientes montañas de basuras abruman ya los vertederos y otros han sido clausurados debido a problemas de contaminación.
Durante mucho tiempo, Estados Unidos han tomado la opción más barata de la eliminación de los residuos: sencillamente tiran el 90% de la basuraa los vertederos y la entierran. Pero los vertederos se llenan; desde 1980 una tercera parte se han clausurado.
BASURA FLOTANTE
Nadie sabe de verdad cuánto plástico ensucia los océanos. Pero un informe reciente calcula que marinos y pescadores tiran al mar hasta 175 millones de kilogramos de envases, embalajes y equipo de pesca. Millones de kilogramos más proceden de particulares, barcos privados y fábricas.
EL EMBALAJE EQUIVOCADO
El creciente problema de los residuos sólidos refleja una tendencia en nuestros estilos de vida que subrayan la importancia de comprar buscando la comodidad, la preparación y el consumo rápidos y la eliminación fácil. Desde 1960, los residuos generados por los envases y embalajes han aumentado un 200%.
SENTIDO COMUN
Otros países industriales producen solamente la mitad de basura por persona que producen en Estados Unidos reciclando una parte importante de ella. La manera más barata y segura de tratar la basura es la del sentido común: generar menos residuos y reciclar más.
Para producir una pastilla de mantequilla son necesarios 378 litros de agua.

Saturday, January 28, 2006

CONTAMINACION DEL AGUA SUBTERRANEA


EL AGUA
La nación americana consume cada día 450 mil millones de agua. Los oceános contienen el 97% del volumen del agua y el 2% está helada. Recibimos nuestra agua del 1% de agua potable que queda, que procede de dos lugares: de la superficie de la Tierra (ríos, riachuelos y lagos) o del agua subterránea.
RECURSO VALIOSO
Actualmente casi 117 millones de personas, más de la mitad de la población de Estados Unidos, depende del agua subterránea como fuente de agua potable. No es sorprendente que el descubrimiento de la contaminación del agua subterránea en todos los estados provoque una gran preocupación.
¿DE DONDE PROCEDE?
El agua subterránea es el agua que llena las grietas y los espacios entre las rocas y los sedimentos bajo la superficie de la Tierra. La mayor parte del agua del subsuelo es naturalmente pura. En muchos casos no se toca el agua de subsuelo durante años e incluso siglos. Más del 90% del suministro total de agua potable del mundo procede del subsuelo.
EL PROBLEMA
Hemos sido descuidados con el agua del subsuelo porque no hemos entendido su fragilidad. Hemos permitido que la gasolina y otros líquidos nocivos escapen y se introduzcan en el suministro de agua subterránea. Los contaminantes se filtran desde vertederos y fosas sépticas mal construidas. El agua del subsuelo queda contaminada por la escorrentía de los campos fertilizados y en las zonas industriales. Las personas contribuyen a la contaminación del agua subterránea tirando productos químicos domésticos al desagüe o al suelo.
Un disparador colocado en la boca de la manguera ahorra por lo menos 70 litros de agua cuando se lava el coche.

DESAPARICION DE LA VIDA SILVESTRE


LA EXPASION URBANA
En 1980 había 4,4 mil millones de personas en la Tierra. En 1990 5,2 mil millones. Cada día hay seres humanos que se mudan a lugares donde solamente vivían plantas y animales. Se talan bosques, se invaden mares, marismas, casquetes de hielo y estepas.
SE VAN, SE VAN
Si sigue el ritmo actual de matanza casi todos los elefantes africanos habrán sido eliminados dentro de 20 años.
PATO MUERTO
Juzgando por la población de patos norteamericanos, que está desapareciendo, las marismas del continente, los lugares donde se alimentan y reproducen, deben estar sufriendo un estrés terrible. El servicio Norteamericano de Pesca y Vida Silvestre calcula que, en el otoño de 1988, solamente 66 millones de patos migraron al sur, 8 millones menos que 1987.
PROTECCION IGUALITARIA
Solamente se protege y atiende a unos pocos mamíferos carismáticos y populares. Es importante luchar también por otras especies menos conocidas, sobre todo insectos, anfibios, reptiles y plantas. De otro modo vamos a dejar desaparecer piezas imprescindibles de la trama que une los ecosistemas.
El 99,5% del agua dulce de la Tierra se encuentra en glaciares y nieves perpetuas.

LLUVIA ACIDA


¿QUE ES?
El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, compuestos contaminantes generados por las centrales térmicas que queman carbón o los coches, pasan a la atmósfera. En ella cambian químicamente y caen a la Tierra como lluvia o nieve acidificadas. Esta lluvia destruye la flora y la fauna de los ríos y daña los bosques e incluso erosiona las piedras de los edificios.
DEJANDO CAER EL ACIDO
El efecto es asombroso. A lo largo de los montes Apalaches la lluvia es 10 veces más ácida que en zonas cercanas más bajas y alrededor de 100 veces más ácida que la lluvia sin contaminar. La lluvia más ácida, que se ha detectado en las montañas del este de Estados Unidos, es 2.000 veces peor que la lluvia sin contaminar. De hecho la lluvia es tan ácida que parece zumo de limón.
HAZ ALGO
Deberiamos pasar a la acción pronto, porque en otro caso ningún bosque, ni siquiera en las zonas aisladas, estará seguro en el futuro. Si continuamos contaminando al ritmo actual, dentro de unas décadas apenas quedarán bosques por los que preocuparnos.
ARGUMENTO POTENTE
El dióxido de azufre (SO2) es el componente básico de la lluvia ácida en la mayoría de las regiones y las centrales eléctricas son responsables del 65% aproximadamente del total de emisiones en Estados Unidos. Por lo tanto, es necesario reducir sustancialmente las emisiones de SO2 de las centrales. El ahorro de electricidad es una manera de lograrlo.
Alrededor del 75% del agua que empleamos en casa se usa en el cuarto de baño.

Friday, January 27, 2006

RESIDUOS PELIGROSOS


PREOCUPACION CRECIENTE
El impacto ambiental de las enormes cantidades de residuos tóxicos que cada año se producen ha causado una creciente preocupación. En 1983, en Estados Unidos, se generaron 266 millones de toneladas, más de una tonelada por persona.
LA PRISA GENERA RESIDUOS
Los productos químicos se han vuelto una parte imprescindible de nuestra vida cotidiana. Disfrutamos de la comodidad de los productos derivados de sustancias químicas como el plástico y los aerosoles. Sin embargo, no siempre somos conscientes del precio que esconden. Un día u otro acaban en el agua o en el suelo a través de los vertederos y el sistema de aguas residuales o de los desagües.
VUELVE A NOSOTROS
Aunque el consumidor rara vez relaciona los envases y los productos de plástico que compra cotidianamente con el creciente problema de la contaminción por sustancias tóxicas, la mayoría de los productos químicos usados en la producción y la elaboración del plástico son altamente tóxicos. En una clasificación de la EPA, de los 20 productos químicos cuya producción genera la mayoría de los residuos más peligrosos, 5 de los 6 primeros son productos químicos que la industria del plástico usa frecuentemente.
NO DESPILFARRES
Las naciones avanzadas fabrican alrededor de 70.000 productos químicos distintos, aunque la mayoría de ellos no han sido probados a fondo. El uso y la eliminación descuidada de estas subtancias contamina nuestra agua, aire y comida y amenaza gravemente los ecosistemas de que dependemos.
Cada día son abandonados miles de coches.

DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO


POR LAS ALTURAS
Por encima de nuestras cabezas una capa frágil e invisible de ozono protege la superficie de la Tierra contra la peligrosa radiación solar ultravioleta. La capa de ozono ha estado allí desde tiempo inmemorial.
Pero ahora el hombre destruye esta capa protectora. Los clorofluorocarbonos (CFC) y otras sustancias químicas artificiales suben a la estratosfera, de 10 a 50 kilómetros por encima de nosotros. Allí se descomponen dejando escapar átomos que destrozan el ozono.
¿QUE SON LOS CFC?
Los CFC se emplean de cientos de maneras porque son relativamente no tóxicos ni inflmables, y no se descomponen (con facilidad). Debido a su estabilidad pueden durar hasta 150 años. Los CFC suben despacio hasta alrededor de 40 kilómetros, donde la fuerza tremenda de la radiación ultravioleta del sol los rompe y dejan escapar el elemento químico llamado cloro. Una vez libre, el cloro destruye aproximadamente 100.000 moléculas de ozono antes de volver a la superficie de la tierra años más tarde. El 3% y quizá hasta el 5% del ozono global ya ha sido destruido por los CFC.
¿Y AHORA QUE?
Mientras el ozono disminuye en la atmósfera superior, la Tierra recibe más radiación ultravioleta, que causa cáncer de piel, cataratas y debilita el sistema inmunitario humano. Cuanta más radiación atraviesa la atmósfera, peores serán los efectos sobre la salud, sobre los cultivos y sobre las poblaciones de peces. Afectará el bienestar de cada ser vivo que exista sobre la Tierra.
El aceite de motor usado puede reciclarse. Los talleres especializados deben recogerlo.

CONTAMINACION ATMOSFERICA


LO LLEVA EL VIENTO
Casi 20 años después de que se aprobara el Decreto para el Aire Limpio, docenas de millones de norteamericanos siguen respirando aire sucio. Más de 76 millones de personas habitan en Estados Unidos zonas donde no se cumple el Decreto para el Aire Limpio, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).
¿QUE ES?
El ozono, un componente importante de la contaminación atmosférica, es un gas que se forma cuando los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos se combinancon la luz solar. En la atmósfera, el ozono forma de modo natural una capa ligera que nos protege de los rayos ultravioletas del sol. Pero cuando se halla a nivel del suelo es mortal.
¿DE DONDE PROCEDE?
Los coches, autobuses y camiones son las fuentes mayores de destrucción del ozono. En 1986 los vehículos emitieron la asombrosa cantidad de 6,5 millones de toneladas de hidrocarburos, 8,5 millones de toneladas de óxidos de nitrógeno, etc. Las fábricas, las refinerías de petróleo y las industrias químicas también son una parte del problema: son responsables, aproximadamente, de la mitad de las emisiones de hidrocarburos y la mitad de las de los óxidos de nitrógeno en Estados Unidos.
ALERTA, CONTAMINACION
El perjuicio a los pulmones es un riesgo con que se enfrentan alrededor de 3 de cada 5 norteamericanos.
El ozono daña los pinares del este de Estados Unidos y ocasiona pérdidas en las cosechas en muchos de los estados agricolas.
Cada uno de nosotros genera unos 300 kilos de basura al año en promedio.

EFECTO INVERNADERO


EL BUENO
El efecto invernadero, cuando funciona de forma natural, mantiene el planeta cálido. Los gases naturales de la atmósfera forman una manta que permiten a la luz del sol llegar a la superficie de la Tierra, pero evitan que escape el calor (como el vidrio en un invernadero). Esta manta atrapa el calor cerca de la superficie y calienta la atmósfera.
EL MALO
Por primera vez en la historia, la actividad humana altera el clima del planeta entero. En menos de dos siglos los seres humanos han aumentado la cantidad total de dióxido de carbono en la atmósfera en un 25% a causa de la quema de combustibles fósiles y la destrucción de las selvas. Si no reducimos las emisiones de los gases responsables del efecto invernadero, el clima acogedor y estable en el que se basa nuestra civilización podría convertirse en un recuerdo.
EL FEO
Los gases del efecto invernadero:
El dióxido de carbono(CO2). Es responsable de alrededor del 50% del efecto invernadero. Cada año la gente añade alrededor de 6 mil millones de toneladas de este gas a la atmósfera (1,5 mil millones proceden de Estados Unidos). Las fuentes más importantes de CO2 son la quema de combustibles fósiles como el carbono, el petróleo, el gas natural y los incendios forestales.
Los clorofluorocarbonos (CFC). No solamente son responsables del 15% al 20% del calentamiento global, atacan también a la capa de ozono.
El metano. Es responsable del 18% del efecto invernadero. Lo genera el ganado, los arrozales y los vertederos.
Los óxidos de nitrógeno. Son responsables del 10% del efecto invernadero y los forman microbios, fertilizantes en descomposición, quema de madera y combustibles fósiles.
El ozono. Este otro ozono procede de la contaminación que aparece a ras de suelo, a causa de los vehículos, las centrales termoeléctricas y las refinerías de petróleo.
Al lavar usar el mínimo de lejía.

INTRODUCCION


Mucha gente se pregunta que es lo que puede hacer para solucionar problemas ambientales concretos. Muy pocos pueden actuar para evitar los accidentes de los petroleros. Pero todos podemos hacer algo para asegurar que circulen menos petroleros en el futuro. Nadie entre nosotros puede cerrar el agujero de la capa de ozono. Pero todos podemos evitar que se extienda a todo el planeta, reduciendo el uso de compuestos clorofluorocarbonatos (CFC).